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漫談二十一世紀結束前人類即將面臨的挑戰水源經營組

  發刊期數:第0514期/ 發布日期:111/11/18

圖1-不穩定之弧_pic

查網路報導,目前地球上的人口約79億人,最快至2022年11月底前將突破80億人,預估在2050年達到90億人,相較目前再增加10億人,我們可以概估多出的10億人只要1人擁有一顆60瓦白熾燈泡,每日用燈四小時,每年需876億度電,世界至少需再新設3座臺中火力發電廠。

即使從明天開始停止排放溫室氣體,大氣中也有夠多的讓暖化持續下去。也就是現在無論怎麼做,北極冰層都會融化,聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)保守估計,北極冰層將於2100年消失。海面上雖存在融冰,卻仍會吸收大氣熱度,使水溫一路攀升。海洋入冬降溫沒從前多,代表颱風季節將拉長,風雨將更強烈。多雨地帶將更多雨,暴風雨更猛烈,淹水更嚴重。乾旱地帶將更乾旱,發生更多森林大火和沙塵暴。但真正的問題不是氣候本身,而是西元2100年還沒到來時,人類對氣候變遷的反應是否造成國家動盪、飢荒與流民。

在二十一世紀,地理持續帶來不公平。寒冷國家如俄羅斯、加拿大的農產將因全球暖化而增加。從撒哈拉以南非洲、中東到南亞,卻會有一道美國國家情報委員會(National Intelligence Council, NIC)所謂的不穩定之弧(Arc of Instability),這地區的農產將因為暖化而減少。世界上最窮困的人大多數都居住在不穩定之弧,未來可能因農產減少而導致國家動盪、飢荒與流民不斷產生。

以肯亞為例,2021年9月到12月,大部分地區的降雨量不到正常降雨量的30%,缺乏降雨不僅使得水與糧食短缺,甚至摧毀了農民的牧場,當地的牛有一半死去,剩下的乳牛因為太過瘦弱而擠不出奶水,隨即2022年1月下旬遭遇罕見大雨,造成嚴重洪災,2萬頭羊隻死亡,肯亞評估:「由於乾旱而死亡的動物比例,初步評估是40%,存活下來的動物,有90%都死於這次洪災」,超過200萬人需要食物。

在我們躲過世界末日的每一年,氣候變遷、國家動盪、飢荒、流民與疫病這五種類型的威脅都在升高。全球資源隨人口成長加速損耗,新疫病持續演化,核武持續擴散,而氣候變遷則是將未來趨勢導引至無法預知的多種方向。利用科技創新將是人類避免各類型威脅的關鍵之鑰,面對氣候變遷,我們要有更積極的作為,身為水利人,應該勇於挑戰,用創新來跨越下個世紀。

圖1、美國國家情報委員會的「不穩定之弧」,呈現2025年可能的水資源危機。最暗區塊是「實際缺水」,代表農業、工業、家戶用水耗掉75%以上的水資源。中暗代表「接近實際缺水」,相同用途耗費60%。淺色區塊是「經濟型缺水」,耗費25%。美國、歐洲、中國、澳洲可從潮濕地區送水至乾旱地區,窮困國家則沒辦法。(摘自:Why the West Rules-For Now)